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小説に適切な登場人物は何人か?

公開日: : 最終更新日:2016/02/26 小説ノウハウ

こんにちは、taskey U編集部の伊藤です!

私は基本的に、登場人物の多い小説を書きません。
短編を書くことが多いというのも理由の一つですが、多くても3人までに留めています。

皆さんは、どのくらいの人物を小説に登場させていますか?
今回は、小説における適切な登場人物の数について一緒に考えていきましょう。

序盤にたくさん出てきても覚えられない

12712204375_037c6a4dc6_kPhoto by Scott Cresswell on Flickr

まずは、以下の文章を小説の書き出しだと思って読んでみてください。

 僕の名前は桜井優斗。涼宮高校の二年生だ。僕は今、親友の今井洋二郎と海に来ている。もちろん、男二人で来ているわけではない。僕が好きな瀬野沙耶と、洋二郎が好きな河原千里も来ている。そして、これまた親友の横田健治も。僕らは小学校の頃からの同級生で、親同士も仲が良い。五人一緒の高校に進学できることが決まった瞬間、合格発表の掲示の前で一緒になって喜んだのを昨日のことのように覚えている。

小説としての巧拙は置いといて、皆さんはこの登場人物を全員覚えることができましたか?
記憶力が良い人は全員覚えているかもしれませんが、難しいという人がほとんどでしょう。

難しい理由は、主に以下の2点。

  1. 登場人物が多すぎる
  2. 人物に個性がない

 

序盤に5人も人が出てきては、とても覚えることが出来ません。
現実の世界でも、一度に5人の人と出会って喋ったところで、意識していないと全員の名前を覚えることは難しいのではないでしょうか。

しかも、これは小説です。読み手が無理をして覚えてくれることを期待してはいけません。
長編小説ならば終わる頃には覚えているかもしれませんが、短編や中編ならば、結局誰が誰なのか分からないうちに物語が終わってしまいます。

また、序盤は登場人物それぞれの個性や関係が全く分からない状態です。
のっぺらぼうを5人覚えろと言われても、無機質で覚えにくいのは当たり前です。

外国人名はもっと覚えにくい

8585821125_a5fbf011a5_kPhoto by Scott Cresswell on Flickr

日本人名よりも覚えにくいのが、馴染みのない外国人名です。

海外小説を読んでいるときに、登場人物の名前が分からなくなって前のページに戻った経験はありませんか?

翻訳物の小説には、よく登場人物紹介が載っています。私は、あれなしには翻訳小説を読むことができません。

(個人的な話をすると、少し前に『スタンド・バイ・ミー』を読んだのですが、結局終わりまで登場人物の名前を満足に覚えることができませんでした)

我々日本人が書く小説でも、場合によっては外国人名のキャラクターを登場させることもあるでしょう。ファンタジー小説などは特にそうですね。

外国人名がいかに覚えにくいかということを示す為に、先ほどと同じように例文を書いてみましょう。

 私の名前はフェリシア・シリトン。今日は親友のセシリア・ウィルモット、マーセデス・リーと一緒にビーチに来ているの。もちろん、彼女たちはボーイフレンドのユーイン・レンとバーナビー・ハワードも連れてきてる。私も、素敵な彼が欲しいなっていつも思っているんだけど、なかなか神様がそのお願いを叶えてくれない。

自分で書いていて全く覚えることができません…。

ちなみに、命名には以前taskey Uでも紹介した欧羅巴人名録(ヨーロッパじんめいろく)を使用しています。

「適当に命名」機能が秀逸なサイト「欧羅巴人名録」 | taskey U「適当に命名」機能が秀逸なサイト「欧羅巴人名録」 | taskey U

最初は多くても3人まで

2524829095_be03424c10_bPhoto by Tambako The Jaguar on Flickr

最初に出す登場人物は、極力3人までにしましょう。
3人までならば、無理なく覚えることができます。

日本人は、3という数字を「丁度良い」と感じるようです。石の上にも三年、三つ子の魂百まで、三人寄れば文殊の知恵…などなど、ことわざには3を使ったものがたくさんあります。三大○○というのもよく聞きますよね。

その際も、3人の個性を早く明確にするべきでしょう。
性別が違うと判別がしやすいのですが、同性の場合は差別化しないと、どっちがどっちか分からなくなってしまいます。

5人以上出すときは、よく考えて

12881077725_8938585755_kPhoto by Tristan Martin on Flickr

最初に登場させるのは3人。そして、全体に登場させるのは5人くらいが丁度良いのではないでしょうか。
もちろん、それ以上の人物が登場する小説もあります。

例えば、伊坂幸太郎の『砂漠』は主な登場人物こそ4人ですが、その他にも様々な人物が登場します。

しかし、それは伊坂幸太郎の書く人物がユニークだから実現できることであって、誰にでもできることではありません。

伊坂幸太郎作品であっても、主な登場人物が6人も7人もいたら、誰が誰だか分からなくなるのではないでしょうか。

戦隊モノも5人編成のものが多いですし、個性を出すのが難しいうちは、小説の登場人物も多くて5人に留めた方が無難です。

ところで、最初の5人覚えてますか?

277386361_13b04e9d98_bPhoto by Bettina Braun on Flickr

ここまで読んで、最初に出した例文に登場した人物のうち、何人の名前を覚えていますか?
記憶力に自信のある人でも、ここまでの過程で忘れてしまったのではないでしょうか。

小説でも、情景描写が続くとなかなか登場人物の名前が出現しないこともあるでしょう。
すると、次に名前が出てきたときに「この人誰だっけ…?」と読者に前のページへと戻らせてしまうことになります。

さいごに

というわけで、私が提案したいルールは以下の3点です。

  1. 最初に出すのは3人まで
  2. 登場人物に明確な個性を出す
  3. 慣れないうちは、5人以上出さない

 

漫画などを読んでいると次から次へとキャラクターが出てくるので、まあ作風によるかもしれません(ただし、漫画は絵で強烈に個性を出すことができます)。

今回提案した人物のルールはあくまでも提案です。
皆さんも小説を書いていく中で、自分の書き方や作品に合った登場人物の数を探してみてくださいね!

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伊藤 祥太
伊藤 祥太
「よく読み、よく書く」をモットーに。小説執筆に役立つ記事を書いています。「無間書房」という文芸同人の代表をしています。

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