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覚えやすさが大切! 登場人物の名前で気をつけたいこと

公開日: : 最終更新日:2016/02/26 小説ノウハウ

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こんにちは! taskey U編集部の飯泉です。

小説を書くとき、登場人物の名前はどのように決めていますか?

由来のある名前でも、語感だけでつけた名前でも、「登場人物の名前」として気をつけなければならないことを紹介したいと思います。

覚えにくい名前になってしまうポイント

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小説は基本的に、文字だけで表現するものです。

イラストや映像では顔を覚えていれば話を理解することも簡単ですが、小説では名前だけが登場人物を表しています。

名前を覚えられないということは、顔を覚えられないのと同じ。

そうやって考えると、名づけの理由や由来よりも覚えやすさを優先したいと思いませんか?

小説の登場人物名が覚えにくくなってしまう理由を、3つご紹介したいと思います。

①ひらがなの名前は地の文にまぎれやすい

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「あかり」「ひとみ」などは実際に存在するひらがなの名前ですが、小説に登場させる場合は少し考えてみた方がいいかもしれません。

小説の地の文では、登場人物の心情や行動が描写されます。

そのとき人物の名前がひらがなだと、「あかりが」「ひとみは」と、ひらがなが続きやすくなりますよね。

カタカナや漢字の名前と比べて、ひらがなの名前は地の文で目立ちにくくなってしまいます。

地の文から名前を見つけにくいと、文章の意味を読みとるときに余計な時間がかかることになります。

テンポよく読み進めてほしいときは、ひらがなの名前を避けるようにしてみましょう。

②普通名詞と同じ名前は小説を読みにくくする

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ひらがな以外にも、地の文にまぎれこんでしまう名前があります。

紅葉、桜、元気、英雄……一般の文章にも使われる普通名詞と同じ人物名は、地の文に入っていると意味を読み違えられることが多いです。

「紅葉」や「元気」という名前の人物がいなくても、地の文に「紅葉」や「元気」が登場することはありますよね。

読み手からすれば、「普通名詞ではなく固有名詞である」と頭の中を切り替えなければならない、言ってしまえば手間のかかる名前なのです。

名づけの由来や理由があったとしても、読み手はそれを知ることができませんし、知ることができても固有名詞としてスムーズに認識できるようになるまで時間がかかります。

人物名へのこだわりも大切ですが、小説としての読みやすさも同じくらい大切にしましょう。

③人物同士が家族でも、似た名前はつけない方がいい

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親子や兄弟などで、名前に同じ漢字をつけることがあると思います。

現実にはよくあることでも、小説の中にまで持ち込むときは一度考え直してみましょう。

小説において、人物の名前は顔と同じ役割を果たします。

漫画やドラマであっても、似たような顔の人物が登場するとしばらく混乱するはずです。

文字だけで表現しなければならない小説だと、区別することはさらに大変ですよね。

地の文で登場したときの見分けやすさのことも考えて、人物名をつけるようにしましょう。

おわりに

いかがでしたか?

人物の名前は、文章の分かりやすさにも関係する重要な言葉。

人物設定に関わる名づけの由来・理由と合わせて、分かりやすさや覚えやすさを意識した名前をつけられるといいですね。

小説に適切な登場人物の数とは? | taskey U小説に適切な登場人物の数とは? | taskey U

登場人物の数に関するこちらの記事も参考にして、人物に関する失敗を少なくしましょう!

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飯泉 涼花
飯泉 涼花
文章を書くことばかり考えています。大学では小説創作を専攻し、創作のノウハウや批評の仕方などを学んできました。クリエイターのみなさまの創作意欲を刺激する記事が書けるよう、頑張ります!

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