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小説執筆に役立つ嗜好品の知識(お茶編)

公開日: : 最終更新日:2016/02/26 小説に役立つ知識

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お久し振りです。taskey Uアンバサダーの永瀬です。

今回から新しく連載させていただくことになりました。テーマは【嗜好品】です。

お茶、コーヒー、お酒、煙草、甘味など、様々な嗜好品があり、それらの好みがキャラクターを特徴づけることになることも多いかと思います。

ただ、うろ覚えの間違った知識では、後々恥ずかしい思いをすることもあります。

そこで、それぞれの嗜好品の特徴を簡単に紹介したいと思います。

第一回目は、【お茶】です。

紅茶で有名なあの人

お茶の中でも紅茶好きなキャラクターといえば、ミステリードラマの人気シリーズ【相棒】の杉下右京。

もうみなさんはこの方しか思い浮かばないのではというほど、全国にその名を轟かせていますね。

特命係の部屋で、自前のティーカップとポットでお茶を楽しむ彼の姿は誰もがすぐに思い浮かべることができるほど。

でも、あのティーカップに高い位置から紅茶を注ぐのは、本当はマナー違反。決してお行儀の良いことではありませんので、くれぐれも人前で真似をなさらないように。

お茶はどれも同じお茶の木からつくられる

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お茶には大きく分けて三つの種類があります。日本茶、中国茶、紅茶。一見どれも別物のように思えますが、実は同じ茶の樹、学名カメリア・シネンシスというツバキ科の植物の葉から作られています。

お茶の起原は中国。元々は薬用として用いられていたと言われています。お茶の製法には発酵、半発酵、不発酵の三つがあり、そのうち不発酵は日本に伝わり、現在の日本茶に、発酵茶は西洋へ伝わり紅茶となりました。

中国ではこの三つの製法から様々な種類のお茶が生み出されています。半発酵茶としては、日本では烏龍茶がよく知られていますね。このように、お茶の起原は中国にあり、それが世界に伝わって現在のような形になっていったのです。

日本茶は温度が決め手

日本茶は私たち日本人にとっては慣れ親しんだ味であり、ペットボトルのお茶が巷に溢れ返るほど、当たり前の存在となっています。

そんなお茶も中国から伝わった頃は薬として使われていましたし、庶民に広まったのは江戸時代以降。それでも当時は高級品でした。

さて、日本茶は種類によって淹れるお湯の温度が違います。玉露が最も低く60℃弱、煎茶で60~70℃、熱湯で入れてもいいのは番茶とほうじ茶くらいです。

ついつい熱湯でお茶を淹れてしまいがちですが、煎茶はお湯を沸かしたら少し置いてから入れるのがおすすめです。

紅茶に関する小さくて大きな勘違い

紅茶の世界三大産出国といえば、インド、中国、スリランカですが、紅茶にはそれぞれの産地の名前が付けられているものが多いです。

例えば、インドならダージリン、アッサム、ニルギリ。中国ならキーマン、スリランカならウバ、ディンブーラ、ヌワラエリヤ、キャンディなどがそうです。

これらのお茶は更に様々な等級に分けられます。その中でも有名なのがオレンジ・ペコーで、これは細長く、よりがかかった大きい葉のものを言います。

銘柄と勘違いされる方も多いですが、オレンジ・ペコーは等級です。これを間違えると恥ずかしいことになりますので、注意しましょう。

実はカラフル? 中国茶

プレゼンテーション1

お茶の起原である中国茶は大きく六つの色のお茶に分類されます。
青茶、緑茶、黒茶、紅茶、黄茶、白茶です。

日本でも知られる烏龍茶は青茶、プーアル茶は黒茶に分類されます。紅茶は言わずと知れたキーマン茶ですね。

その他のお茶に関してはあまり知られていないので、後述する資料を参考にしていただければと思います。

因みによく知られているジャスミン茶は花茶と呼ばれるもので、緑茶や烏龍茶に花の香りを付けたものをいいます。

ハーブティーとノンカフェインティー

お茶と呼ばれるものの中には、お茶の樹の葉を使わない物が沢山あります。
それがハーブティーとノンカフェインティーです。

ハーブティーはカモミールやレモングラス、ラベンダーなどのハーブをお茶として飲むもの。

ノンカフェインティーとはハーブティーも含めたカフェインを含まないお茶のことです。

ノンカフェインティーとして有名なものは麦茶、ルイボスティー、コーン茶などが挙げられます。あと、どくだみ茶なんてのもありますね。

特に麦茶は皆さんもおなじみの夏の風物詩ですね。これらはお茶の葉を含んでいないので、カフェインは入っていません。よって、あの独特の渋みがないし、胃腸に優しいものが多いのです。

まとめ

いかがでしたか? お茶についてざっくりと説明させて頂きました。紅茶のアールグレーの説明が外れてしまいましたが、これはフレーバーティーと呼ばれる香りを添加したものです。詳しくは【世界の紅茶・緑茶専門店ルピシア】のホームページなどを参考にされるとよろしいかと思います。

最後に参考文献をご紹介して終わりにしたいと思います。

●【日本茶 紅茶 中国茶 おいしいお茶のカタログ/新星出版社】

●【午後は女王陛下の紅茶を/東京書籍】 出口保夫 著

●【ハーブディー おいしく飲んで美しく健康に/池田書店】

【四季の英国紅茶/東京書籍】 出口保夫 著

●【世界の紅茶・緑茶専門店ルピシアhttp://www.lupicia.com/shop/default.aspx

 

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永瀬晴輝
taskey Uアンバサダー。この夏から関西創作集団【Blue Moon Pirates】を立ち上げ、舞台のノベライズ、脚本を手掛けるなど、活動の幅を広げている。無節操にジャンルの垣根を越えて書きまくるよろず作家として、これからもパワフルに活動していきますので、どうぞよろしく。

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