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小説の1文の長さは何文字が最適? 伊坂幸太郎「太陽のシール」の字数を実際に数えてみました

公開日: : 小説

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こんにちは! taskey U編集部の飯泉です。

小説を書いていて、ついつい1つの文が長くなってしまうことはありませんか?

「1つの文に1つの意味」というのは文章作成の基本ですが、目標としてどのくらいの字数を目安にすればいいのか分かりにくいですよね。

大学の授業の一環で、著名な作家の1文の字数を数えるということをやったことがあります。地味でキツい作業ですが、目安を知るにはちょうどいい作業だったように思います。

そこで今回は、伊坂幸太郎の短編「太陽のシール」の1文の字数を調べてみました。

1文の平均字数は、およそ25字

まずは、「太陽のシール」の文章をひたすらMicrosoft Excelに入力していきます。

01

条件は以下の通り。

  • 句点(。)までを1文とする。(台詞内でも同様)
  • 句読点、鉤括弧(「」)などの記号を含める。
  • 鉤括弧の前後に「○○は、」や「と言った。」などの表現がある場合は、鉤括弧内に句点があっても区切らず、全体で1文という扱いにする。

授業で調べたときはアナログで、指差しながら数えていたのが思い出されます。

とはいえ、Excelでの調査も同じくらい手間がかかりました。字数を数えるよりは文を打ち込んでいくことの方が楽、くらいの差でしょうか…。

このような結果が出ました。

合計字数19,878字
文の数798文
一文の平均字数24.9字
一文の最大字数112字
一文の最小字数3字

1文の平均字数は「25字」と言ってよさそうです。

25字ぴったりだったのは、「太陽のシール」の冒頭文。

選択できるというのは、むしろ、つらいことだと思う。

伊坂幸太郎「太陽のシール」

分かりやすく読みやすいですが、書いている身としてはとても短い感じがします…!

2倍の50字、3倍の75字はどのくらいでしょうか。

「こんな暑い時期に、ハワイに行く予定を立てるなんて馬鹿だ」と美咲と並んでパンフレットをめくっていた。

麻雀であれば、どの牌を捨てるかはいくつもの可能性があるし、鳴いたり鳴かなかったり、リーチをかけたりかけなかったり、と様々な選択を行わなくてはならない。

やはり、文としては段々読みにくくなっています。

小説の読みやすさは全体の流れも関わってくるので、1つの文だけを抜きだして判断することは難しいです。

それでも、75字くらいになると「長いな」と感じますね。

そして、今回の調査で判明した、「太陽のシール」で最も長い112字の文がこちら。

「ちょっとわたしも混ぜてよ」と美咲がつまらなさそうに言い、「オセロは二人でしかできないんだ」と僕が残念そうに説明をし、「お母さんは待ってて」と子供が生意気な口を利く、そんな、恥ずかしくなるくらいにあたたかい情景すら浮かんだ。

台詞を挟んでいるのであまり長さを感じませんが、このくらいのボリュームの文が何度も続くとさすがに読みにくくなりそうです。

ちなみに、最小字数の3は「え」などの1文字だけの台詞でした。

さらに詳細な分析

せっかく打ち込んだので、さらに細かく調べてみます。

全798文を、1~10字、11~20字、21~30字…と分けたとき、どのような内訳になるでしょうか。

1~10字135文16.9%
11~20字268文33.6%
21~30字165文20.7%
31~40字107文13.4%
41~50字61文7.6%
51~60字29文3.6%
61~70字17文2.1%
71~80字8文1.0%
81~90字2文0.3%
91~100字2文0.3%
101字以上4文0.5%

02

1~30字が71.2%を占めています。

基本的には15~30字程度の文を書くことを目標にして、長い文をアクセントのように使うのがよさそうです。

Microsoft Wordで1行を25字に設定する方法

1文の字数を25字にした方がいいというのが分かっても、普段執筆しながら字数を意識するのは難しいですよね。

Microsoft Wordで1行の字数を25字にすると、いま書いている文が長すぎるかどうかが分かりやすくなるはずです。

設定方法は以下の通り。

  1. 「ページレイアウト」タブをクリック
  2. 「ページ設定」の詳細メニューを出す
  3. 「文字数と行数を指定する」を選び、文字数を「25」に設定する
  4. 「OK」で確定

 

03

このように設定すると、

04

25字ごとに改行されるようになります。

2行以上句点が出てこなかったら文を見直す、という使い方ができそうです。

まとめ

いかがでしたか?

書き手の癖や特徴にもよりますが、作品全体で見たときに「長い文ばかりだな」と思われないような文章を書けるようにしたいですね。

目安として、平均20~30字を目指してみるといいかもしれません。

今回調査した「太陽のシール」は、集英社文庫の『短編工場』に収録されたものを使用いたしました。

短編工場 集英社文庫

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飯泉 涼花
飯泉 涼花
文章を書くことばかり考えています。大学では小説創作を専攻し、創作のノウハウや批評の仕方などを学んできました。クリエイターのみなさまの創作意欲を刺激する記事が書けるよう、頑張ります!

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