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児童文学だけじゃない 大人も読みたい梨木香歩のおすすめ小説5選

公開日: : 最終更新日:2016/02/26 おすすめ小説

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みなさんこんにちは。猫屋ちゃきです。

私の好きな作家のひとりに梨木香歩先生がいるのですが、人に勧めるときにどの本からにしようかといつも悩みます。
というのも、絵本や児童書から一般文芸まで幅広く執筆しており、それぞれに魅力があるからです。

そこで今回は興味を持った方が手に取りやすいように、文庫化されているものの中からおすすめの5作品を紹介したいと思います。

りかさん

りかさん (新潮文庫)
主人公ようこはリカちゃん人形が欲しかったのに、おばあちゃんから贈られたのは市松人形の「りかさん」でした。
初めはがっかりして悲しかったようこですが、おばあちゃんが添付してくれていた説明書に従ってお世話をするうちに、ようこはりかさんとお話できるようになります。
そしてそのことによって、これまで感じることができなかった人の気や人形の気配などというものを感じ取れるようになっていきます。

りかさんという導き手を得たようこが、人形の思いや人の記憶に触れていく物語なのですが、「受け入れること、慈しむこと」がテーマになっているように感じます。
人形が人の強すぎる思いを引き受けることを役割とするように、ようこも関わる人の思いを少しだけ楽にするような人間に成長していきます。

この『りかさん』は成長したようこが主人公の『からくりからくさ』の続編にあたる作品なのですが、これ単体でも楽しめます。むしろ『りかさん』→『からくりからくさ』→『りかさん』という順番で読むと、より一層この物語の世界観を味わえるのでおすすめです。

からくりからくさ (新潮文庫)

西の魔女が死んだ

西の魔女が死んだ (新潮文庫)
「西の魔女が死んだ」という一文からこの物語は始まります。
西の魔女とは主人公まいの祖母であり、まいに魔女の心得を教えてくれたひとりの魔女でもあります。
学校を早退しておばあちゃんの家へ向かう車の中、まいは二年前におばあちゃんと過ごした一ヶ月ほどの濃密な時間を思い出すのです。

まいは二年前、中学生になったばかりのときに学校へ足が向かなくなってしまい、田舎で暮らす大好きなおばあちゃんのところで療養することになります。
イギリス人であるおばあちゃんは、自分は魔女の血筋であることをまいに打ち明けます。そして立派な魔女として生きるための心得というものを、生活の中でまいに伝えてくれました。

この作品は、豊かな自然の中でおばあちゃんと暮らすうちにまいが自分の存在や心と向き合う物語です。魔法や奇跡がたくさん出てくる物語ではありませんが、最後の数ページに書かれているおばあちゃんがまいへ残した小さな魔法に胸をうたれます。

この世界で生きることに辛さや息苦しさを感じる方にお勧めしたい一冊です。

家守綺譚

家守綺譚 (新潮文庫)
この作品は、売れない物書きである主人公・綿貫征四郎が、亡くなった友人・高堂の実家の家守りを任され、その日々の中で起こる不思議な出来事を記した物語です。

古い時代の文豪作品を思わせる少し硬い文章なのですが、自らを「精神労働者」などと称してしまうように綿貫がお調子者で面白い男なので、読み進めるうちにその硬さも気にならなくなります。

自作の小説を読み聞かせながら撫でさするうちに庭のサルスベリに惚れられたり、池に河童がやってきたり、掛け軸の中から亡き友人・高堂が訪ねてきたりと、綿貫の日常は賑やかです。
そんな賑やかな日々を描きつつも、少しゾッとしたり切なかったりするエピソードも織り込んでいるため、非常に味わい深い作品となっています。

裏庭

裏庭 (新潮文庫)
主人公は照美という女の子。あるとき照美は習い事に行きたくなくて、近所の荒れ果てた洋館にやってきてしまいます。
そしてその洋館の鏡を通って、異界である「裏庭」へとたどり着いてしまうのです。

その「裏庭」で照美はある使命を持って旅をするのですが、この旅は彼女が喪ったものと向き合うための旅でもあります。
その旅は照美だけでなく、照美の母、そして祖母をも救うものとなっています。

ただのファンタジー小説ではなく、死と喪失と再生を巡る物語でもあるので、その複雑なテーマを読み解くことはなかなかに難しかったです。
しかし、物語の中に織り込まれたメッセージやメタファーを丁寧に読み取っていくと、テーマの中に含まれた救済が見えてきます。そのとき、自分の心の中の傷や痛みと向き合うことができる気がしました。

この『裏庭』は児童向けのファンタジー小説として書かれていますが、傷つくことやなくすことを知った大人も楽しめる作品です。

f植物園の巣穴

f植物園の巣穴 (朝日文庫)
この作品は、f植物園で働く園丁の男が主人公の幻想的な物語です。

主人公が痛む歯を気にして歯医者に行こうと思い立つところから物語が始まるのですが、読みはじめてすぐに違和感を覚えます。
主人公が目覚めたと思ったら廊下にいたり、まだ朝だったはずなのに次の瞬間には昼過ぎになっていたり……。

読み進めば進むほど主人公がいるのは夢なのか現実なのかわからなくなり、そのふわふわとして少し陰鬱な違和感の中で物語が進んでいきます。

明確な線引きのできない夢うつつの世界から、現実の世界へ主人公がはっきりと戻ってきたとき、主人公は失ってしまったものとまだ自分の手の中にあったものに気づくのです。

読みながら不安を覚えるのに、読後はとても心が温かになる一冊です。

おわりに

いかがだったでしょうか。

私が梨木作品と初めて出会ったのは『西の魔女が死んだ』だったのですが、読んですぐに梨木作品の虜になってしまい、これまでに何度も、ことあるごとに読み返すほど好きな作家のひとりになっています。

梨木作品の魅力は、豊かな植物の描写や、イギリス留学の経験を活かしたさりげないイギリス文化の登場です。
今回紹介した作品はその魅力のどちらか、あるいは両方を感じることができるものです。

ツボにはまった方は繰り返し読みたくなるタイプの作品だと思うので、どれか一冊でも気になるものがありましたら、ぜひ手にとってみてください。

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猫屋 ちゃき
taskey Uアンバサダー。創作ユニット千ノリQ(びん猫家)の一員。漫画原案やシナリオを担当しています。 小説を読むのも書くのも好きで、主に恋愛やファンタジーに力を入れて執筆中です。 いくつになっても胸がワクワクきゅんきゅんすることを大切に生きていきたいと思っています。

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