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小説執筆に役立つ嗜好品の知識(コーヒー編)

公開日: : 最終更新日:2016/02/26 小説に役立つ知識

coffe

お久しぶりです。taskey Uアンバサダーの永瀬晴輝です。

さて、前回の嗜好品はお茶でしたが、今回はコーヒーをご紹介します。

皆さんはコーヒーをよく飲まれますか?

私は滅多に飲みませんが、美味しいコーヒーはブラックで飲みます。

好きな人は1日に何杯も飲むコーヒー。淹れ方も飲み方も様々なこの飲み物についてお話したいと思います。

キザな名探偵は珈琲がお好き?

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さて、コーヒー好きのキャラクターとなると、大抵のキャラクターが当て嵌まってしまいそうなくらい、コーヒーは一般化してしまってて、特にこのキャラクターというのがなかなか見つかりませんでした。

色々と調べた結果、彼のご登場とあいなりました。江戸川乱歩の生み出した名探偵、明智小五郎です。

皆さんはコーヒーを普通に【コーヒー】と言いますね? でも、明智は【カフィー】と言っていました。英語の発音を思い出してみましょう。coffee――カッフィーとかコッフィーとか発音しますよね。明智小五郎という人物はキザというか格好付けなところがあり、普通にコーヒーと言えばいいのに英語の発音を真似た言い方をするのです。まあ、結構な西洋かぶれだったんですね、明智小五郎という人物は。

このような形でキャラクターの特徴を表現することも出来るのです。嗜好品に対するこだわりは人それぞれ。ただ好きというだけでなく、ちょっと変わったところを付け加えると、キャラクターに奥行きが出ることでしょう。

コーヒーの起原は薬だった?!珈琲豆の基礎知識

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コーヒーの主要成分といえばカフェイン。カフェインはお茶にも含まれている成分ですが、このカフェインとはどういう作用をもたらすのか、知らない人はほぼいないでしょう。

カフェインには興奮作用があり、眠気を吹っ飛ばしてくれます。そもそもコーヒーの始まりは薬だったとも言われています。

コーヒーの木は10世紀ごろにアフリカのエチオピア山中にて、イスラムの僧侶によって発見されたと言われています。その赤い実を食べると元気になり、汁を眠気覚ましに飲んでいたそうです。当時は疲労回復の薬とされていました。のちに焙煎して飲むようになり、今のコーヒーの原点となっていったのです。

現在では薬ではなく嗜好品とされていますが、仕事で疲れたときや眠気覚ましの一杯として、世界中で愛飲されていることから、その効能は今も変わらず人々の暮らしの中に息づいているといえるでしょう。

ドリップだけじゃない! コーヒーの淹れ方色々

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コーヒーを淹れる最も一般的な方法はペーパーフィルターによるドリップスタイルです。最近はフィルターにコーヒーの粉を入れた状態のものをパックにして売られていたりと、まるで紅茶のティーバックのように気軽に、インスタントでないコーヒーを楽しめる時代になりました。

でも、コーヒーの淹れ方って他にもいくつかあるのを御存知ですか?

ドリップにはもうひとつ、ネルという分厚い生地のフィルターを使ったネルドリップというものがありますし、そのドリップと双璧を為す淹れ方が、サイフォン式というもの。

そのサイフォン式の淹れ方は私の作品である「返品したい贈り物」にも詳しく描写されていますが、これがなかなか手の掛かる方法です。今は電気式ですが、昔はアルコールランプを使ってフラスコの湯を沸かし、まるで科学実験のような器具で淹れていました。そんなコーヒーは、レトロな雰囲気のカフェにピッタリかもしれません。

他にも、大胆に鍋で沸かすボイル式、イタリア式のエスプレッソ、フランスのメリオール、ラテン系の国々で使われるマキネッタ、トルコ式のイブリック、水濾しコーヒーなど、様々な楽しみ方があります。もし機会があれば、これらの淹れ方を楽しんでみるのも一興でしょう。キャラクターの好みの淹れ方を設定するのに役立つと思います。

どれがお好み? コーヒーの飲みかた

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さて、最後はコーヒーの様々な飲み方ですね。あなたはコーヒーにお砂糖は入れますか? それともブラックで? ミルクは? 人それぞれ楽しみ方は様々でしょう。

さて、キャラクターの嗜好も飲み方に顕著に表れることでしょう。砂糖を何杯も入れ、周囲が呆れるほどに甘くし、更にミルクを足して、まるでお子様な味覚だったり。砂糖どころか、塩を入れてしまう人がいたり。ここでは基本的なコーヒーの飲み方をご紹介したいと思います。

まずは、カフェ・オ・レとカフェ・ラテ。この二つの違いは、カフェ・オ・レはフランス発祥でドリップコーヒーにミルクを加えたものであり、カフェ・ラテはイタリア発祥でエスプレッソにミルクを加えたものであるということ。コーヒーの淹れ方が違うだけで、訳せばどちらもコーヒー牛乳なんですがね。ただ、淹れ方が違えば風味も変わるもので、似て非なるものといえます。

ウィンナ・コーヒーにカプチーノというものもありますね。ウィンナ・コーヒーはホイップクリームを浮かべます。対するカプチーノは砂糖を入れてホイップクリームを浮かべ、好みでレモンやオレンジの皮を削ったものを振りかけ、シナモンスティックで掻き混ぜます。どちらもお洒落で優雅な飲み方ですね。

さて、最も贅沢なコーヒーの飲み方があるのを御存知でしょうか? 聞いたことあると思います。カフェ・ロワイヤルです。

カップの上に、専用のスプーンを渡し、角砂糖を一つ乗せます。それにブランデーを注いで染み込ませ、角砂糖に火を点ける。その青い炎を楽しみ、砂糖が溶けたところでコーヒーに落として掻き混ぜて飲むのです。お洒落でとても贅沢な飲み方ですね。女性に勧めたら喜ばれそうです。

まとめ

さて、今回のコーヒー編はいかがでしたでしょうか? コーヒーひとつとっても様々な楽しみ方があるものです。そういえば、飲み方にアイスコーヒーを入れてませんでしたが、紹介するまでもなくメジャーな飲み方ですので、今回は省きました。さて、あなたのキャラクターはどんな淹れ方をし、どんな飲み方を好むのでしょう。キャラクターの嗜好を考えるのも楽しみですね。

今回の参考文献はこちらです。かなり古いものなので、入手は困難かもしれませんが、参考までに。基本的なものでしたら、ウィキペディアでも充分かと思います。

・秋山悟堂『おいしくいれるコーヒー入門
コーヒー-wikipedia

 

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【小説執筆に役立つ嗜好品の知識】
小説執筆に役立つ嗜好品の知識(お茶編)
・小説執筆に役立つ嗜好品の知識(コーヒー編)

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永瀬晴輝
taskey Uアンバサダー。この夏から関西創作集団【Blue Moon Pirates】を立ち上げ、舞台のノベライズ、脚本を手掛けるなど、活動の幅を広げている。無節操にジャンルの垣根を越えて書きまくるよろず作家として、これからもパワフルに活動していきますので、どうぞよろしく。

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