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ファンタジージャンルを書くための資料紹介 『日本語と神道』

公開日: : 最終更新日:2016/02/26 資料

日本語と神道1
こんにちは、射月アキラです。

いわゆる王道のファンタジーといえば中世ヨーロッパ風の世界観が多いですが、慣れ親しんだ日本を舞台とした和風ファンタジーだってとても魅力的。

和の雰囲気を強く押し出していくならば、当然小説に使われる日本語にも気を配り、こだわっていきたいですよね。

今回は、日本語の語源を探りながら、和風ファンタジーは欠かせない神道についても学べる『日本語と神道』(講談社)をご紹介します。

小説を書くために、日本語の語源を知る

小説は言葉で表現するもの。であれば、使用言語である日本語についてもこだわりたいと思っている方も多いのではないでしょうか。

和風ファンタジーを書く、などといった経緯やきっかけがなくとも、日本語について詳しく学んでみたいと思うことがあるかもしれません。

『日本語と神道』の著者は、言語の専門家ではなく神道の専門家。言語としての日本語というより、文化としての日本語の解説が主になります。

元々は「音」でしかなかった日本語が、漢字の輸入によってどのように「文字化」されていったのか。

などの「同じ音なのに違う漢字」の理由が分かる一冊です。

和風ファンタジーの世界観を掴みやすくする

和風ファンタジーや日本を舞台にした歴史もののジャンルでは、過去の日本人がどのような考え方をしていたのかを知っておくといい場合があります。

たとえば、古代日本で使われていた色彩語は「黒・白・赤・青」の四色で、緑は青に含まれていた…ということを知っているかどうか、意識して書くことができるかどうかで、小説全体の雰囲気が変わってきます。

歴史もののジャンルでは道具や衣服などの小物についての知識を重要視してしまいがちですが、ものごとに対する考え方についても調べてみると面白いのではないでしょうか。

日本語と神道の繋がり

日本人は無宗教、とよく言われますが、普段なにげなく使っている日本語の中には神道の考え方が残っています。

『日本語と神道』からは、言葉の語源と、思想や文化のルーツを学ぶことができます。

元旦は「年」を越して「歳」をとる日

日本語と神道2
新年に気持ちを切り替え、新しい目標を掲げた方も多いのではないでしょうか。

年末の大掃除で旧年の汚れを落とし、新しい年に渡る。年越しからしばらくの間は、「お正月」独特の雰囲気がありますよね。

日本には、誕生日を基準とした「満年齢」と、元旦に歳をとる「数え年」があります。

「数え年」の考え方では、全ての日本人が年明けと同時に歳をとるということ。

いまは数え年もあまりなじみのないものになってしまいましたが、全ての日本人が同時に歳をとり、新年を祝って気持ちを新たにするということを考えてみると、お正月に対する考え方も深まってくるかもしれませんね。

サクラの「サ」は稲の神を表している

日本語と神道3
春になって桜が咲くと、お花見のシーズンになりますね。

「花」と言えば「桜」というくらいに、日本人にとって桜は重要な花のひとつ。

重要である分、「サクラ」の語源にはさまざまな説がありますが、「」を稲の神とする説は日本語の面白さを教えてくれるように思います。

  • 植える苗→ナエ
  • 田植えに必要な雨→ミダレ
  • 稲を植える月→ツキ
  • 稲を植える人→オトメ

と言い表すなら、田植えの時期を知らせるクラにも含まれる共通の音「」には、稲に関わる意味が含まれると考えたくなってしまいますよね。

ではサクラの「クラ」は? 神が座る「カミクラ(神坐)」の「クラ」とする説があるようです。

桜の花に座る稲の神を想像しながら、お花見をしてみるのもいいかもしれませんね。

おわりに

日本語の語源から神道の考え方を探る資料を紹介しました。

ファンタジージャンルを書いていなくても、日本語のルーツを知るという点で楽しめる内容だと思います。

専門的に勉強するのは大変だけど、日本語についてもっと知りたい! と思っている方は、ぜひ読んでみてください。

それではみなさま、よい執筆活動を!

日本語と神道

ファンタジージャンルを書くための資料紹介
『紋章の歴史 ヨーロッパの色とかたち』
『「聖書」と「神話」の象徴図鑑』
『魔女の薬草箱』
『中世ヨーロッパの城の生活』
・『日本語と神道』

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射月アキラ
taskey Uアンバサダー。 創作集団「ぐりむ☆りーぱー」所属。ネットの片隅に生きるファンタジー書き。 国際派投稿サイトtaskeyの存在を知ってソワソワする程度の壊滅的な英語力なので、とりあえずひとことだけ──Thank You for Your "Love it!" !!

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