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ファンタジージャンルを書くときに役立つ「北欧神話」の知識

公開日: : 最終更新日:2016/03/08 小説に役立つ知識

北欧神話1
こんにちは、射月アキラです。

神話としてはマイナーな印象のある「北欧神話」。どのような世界で、どのような神が登場するのか、皆さんはご存知でしょうか?

以前、ファンタジージャンルの創作に役立つ資料として『北欧神話物語』を紹介しました。

ファンタジーを書くときに役立つ資料5選 | taskey Uファンタジーを書くときに役立つ資料5選 | taskey U

今回は、ファンタジージャンルの創作・執筆のための、より詳細な「北欧神話」に関する知識を紹介します。

フィクション作品へ影響を与えた世界観

北欧神話3
世界樹ユグドラシルや、戦乙女ヴァルキリーなど、様々なフィクション作品に影響を与えている北欧神話。

その世界観は、想像力をかきたてられる、少し不思議な形をしています。

3層構造と世界樹

北欧神話では、1本の樹を中心とした、3層の世界が描かれます。

NorseMyths2

『北欧神話物語』 p17

神々の住む世界アースガルド、人間や巨人の住む世界ミッドガルド、そして死者の世界であるニヴルヘイム

3つの世界にある泉に根を張っているのが、世界樹であるユグドラシルです。

世界をまたぐほどに巨大な木は、様々な作品でモチーフとして登場しているのを見ることがあるかと思います。

北欧神話の中で、ユグドラシルが登場する話として「絞首台の主」があります。

主神・オーディンは、「その水を飲めば知識を得られる」とされるミーミルの泉で、たった1杯の水を飲むために片目を犠牲にしました。

その後、オーディンはミーミルの泉に根を張るユグドラシルを利用し、自らを犠牲にしてさらなる智恵を手に入れます。

オーディンは、知恵とルーンの秘儀を得て、「全知と魔術の神」になるのです。

ユグドラシル – Wikipedia

2種類の冥界と死生観

北欧神話の「死後の世界」には、2つの種類があります。

1つは、一般的な死後の世界であるヘル。もう1つが、勇敢な戦死者たちが集められるヴァルハラです。

一般的に、2種類の冥界といえば「天国と地獄」で、よい行いをした人は天国へ、悪い行いをした人は地獄へ行く、というようなイメージが強いかと思います。

北欧神話の冥界の住人は、乱暴に言ってしまえば「戦死者」と「その他」に分けられます。

ヴァルハラの戦死者たちは、オーディンとともにラグナロク(※後述します)を戦うための戦士としてヴァルキリーに集められます。

それ以外の死者が行くのが冥界ヘルであり、たとえ神だとしても、戦士として選ばれなければヴァルハラに入ることはできません。

「バルドルの死」には、ロキ(※後述します)の悪巧みによって殺された神バルドルが冥界ヘルに入り、その兄弟が9夜かけて訪問する場面が描かれています。

ヴァイキングたちの神話

北欧神話2
神話や伝承が強い影響力を持っていたであろう古い時代。古代の北欧は、ヨーロッパ史の中で学ぶことがあるのではないでしょうか。

「北欧」を地理的に言えば、ヨーロッパの北にあるスカンディナヴィア半島。8世紀後半には、その地に住んでいたノルマン人がヨーロッパに進出し、ヴァイキングとして恐れられることになりました。

優れた航海術と船を武器に戦ったヴァイキングたちのバックボーンに存在しているのが、北欧神話でした。

北欧神話の中で何度も争いが起こることは、ヨーロッパへ進出するヴァイキングたちへ影響を与えていたのかもしれません。

争いの火種になるトリックスター・ロキ

北欧神話の中では、何度も争いや問題が起こります。

神々は武力や知力によって問題を解決していきますが、多くの場合、その原因はロキにあります。

「ずるがしこいもの」「変身者」とも呼ばれるロキですが、もっとも有名な呼び名は「トリックスター」でしょう。

場をかきまわし、混乱させる役割を担うロキは、物語が進むごとにその凶悪性を発揮していきます。

とはいえ、「完全な悪」と言い切ることもできないのが、ロキを理解するのに難しいところ。神々にとって敵でも味方でもなく、ただその場を「自分にとって」面白い状況にするようなキャラクターと言えそうです。

終末戦争・ラグナロク

「神々の黄昏」とも呼ばれるラグナロクも、様々なフィクション作品で利用されているモチーフ。

北欧神話内では、文字通りの「終末戦争」として描かれています。

世界を滅ぼすほどの戦いが終わったあと、世界樹ユグドラシルの奥深くに隠れた2人の人間が生き残り、新しい世界で子孫を残していきます。

北欧神話では、「今の世界」は「ラグナロクから再生した世界」として描かれています。

古代の魔術文字「ルーン」

北欧神話4
北欧神話の中に登場する「魔法」として、魔術文字のルーンがあげられます。

ルーンはアルファベットに似た形の文字で、護符や占いなどにも使われていました。

1字で1つの意味を表す表意文字でもあったり、1字1字に「ルーン詩」と呼ばれる短文がついていたりと、フィクション作品に魔術文字として登場させたくなるような要素を持つルーン。

以前、別の記事で紹介した『レンタルマギカ』にも、ルーンを使った魔法が登場します。

魔法の設定が参考になるライトノベル5選 | taskey U魔法の設定が参考になるライトノベル5選 | taskey U

ルーン文字 – Wikipedia

おわりに

いかがでしたでしょうか。

すでに紹介している作品の中で、もっとも北欧神話を元ネタとしているのは、ダークファンタジーの1つとしてあげたゲーム『ゴッドイーター』かと思います。

初めてダークファンタジーを書くときの心構えと、おすすめの世界観パターン3つ | taskey U初めてダークファンタジーを書くときの心構えと、おすすめの世界観パターン3つ | taskey U

今回の記事の中で、聞いたことのある固有名詞がありましたら、元ネタである北欧神話について調べてみてください。

それでは、よい執筆活動を!

参考文献
・『北欧神話物語』 青土社
北欧神話物語
・『ルーン文字 古代ヨーロッパの魔術文字』 創元社
ルーン文字 (アルケミスト双書)

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射月アキラ
taskey Uアンバサダー。 創作集団「ぐりむ☆りーぱー」所属。ネットの片隅に生きるファンタジー書き。 国際派投稿サイトtaskeyの存在を知ってソワソワする程度の壊滅的な英語力なので、とりあえずひとことだけ──Thank You for Your "Love it!" !!

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